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茶的起源

来源:   发布时间:2012-09-15   被阅读4351次

茶树原产我国西南地区。合成大量的儿茶素是茶树新陈代谢的特点。我国人民发现茶和利用茶的历史已经很久远了。大约在人类进入到文明时代时,就有了对茶的认识。中国人最早发现茶和利用茶的时间,可以追溯到中国的原始社会时期。在中国的古书记载和民间传说中都有神农尝百草,用茶解毒的传说。战国时期的第一部药物学专著《神农本草》中就有“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之”的记载。神农是古代先民的代表,《庄子·盗跖篇》说:“神农之世……只知其母,不知其父。”也就是说,早在几千年前,我们的祖先还处于母系社会,由狩猎时代演变到养殖和耕种的时代,就已经发现和利用茶叶了,距今已近5000年。这几乎和中国的文明史一样长。

茶树起源于何时很难考证,因为最早的茶树是野生的植物,它存在的时间比人类的历史还长。在我国南方的云南、贵州、四川等地至今还保存着不少野生的大茶树。例如,解放后发现的生长于云南省西双版纳勐海县巴达山的大茶树,树高34米,树干直径1.21米,据专家测定,这棵大茶树的树龄已经超过1700年。云南省景谷县野生古茶树,树高20米,胸围4.51米。1997年4月8日,中华人民共和国邮电部发行的以茶为题材的4枚邮票,第一枚是云南省邦葳大茶树,树龄已超过1000年,它是人工栽培、经过修剪,后来又放弃修剪,自然生长的大茶树,高11.8米,距地面70厘米处的干茎直径达1.41米。以上这些大茶树能存活到今天,仍然枝繁叶茂,是非常珍贵的历史遗产,也可以说是活文物、活化石。

尽管茶树的树型差异很大,但人们在种植过程中,却要经常进行修剪,控制它的生长,让它多分枝,以便于多发芽,在一定的时期还要进行重修剪。一般茶园的茶树有的修剪成平面,有的呈半圆状,树高一般控制在1米至1.5米之间,否则就不便于采摘了。

茶树尽管形态各异,叶片大小差异很大,但他们的基本形态和茶树叶片的基本成份,基本上一样。最为显著的特点是,茶叶的边缘有明显的锯齿,有明显的叶脉,叶脉呈互生状,一般有主脉7至13对,它的花似白蔷薇,果实如栟榈。茶树叶片所含的物质多达十几大类,但是构成茶的特性的主要是两类:一类是“茶多酚”,约占总量的20—30%,这是茶的主要物质,其中儿茶素又占茶多酚的70%以上;另一类是生物碱,约占总量的3—5%,其中主要是咖啡碱、茶叶碱、可可碱。如果没有这两类物质,那就不能称为茶了。

茶的文字记载,已有3000年。晋代《华阳国志》上记载:“周武王伐纣,实得巴蜀之师……丹漆茶蜜……皆纳贡之”。这表明早在公元前1066年,武王伐纣时,巴国就已经以茶与其它珍贵产品纳贡于周武王了,茶叶便作为贡品。
    从唐代、宋代至元、明、清时期,茶叶生产区域不断扩大,茶文化不断发展,并不断传播至世界各地。茶,这一古老的饮料,为人类的文明与进步做出了积极的贡献。



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